718 днів в космосі: секретна місія американського військового літака завершено

Тривав рекордні два роки безпілотний політ завершено – і американський орбітальний літак X-37B, що належить військово-повітряним силам, успішно приземлився 7 травня на смугу на мисі Канаверал у Флориді, призначалася в свій час для космічних «човників».

718 дней в космосе: секретная миссия американского военного самолета завершена

Це було перше приземлення на цій смузі з липня 2011 р., коли був завершилася остання місія «шатлів».

Літак стартував у травні 2015 року з мису Канаверал, вийшов на орбіту за допомогою ракети-носія «Атлас-5». Всього він провів на орбіті 718 доби.

Як повідомляє Бі-бі-сі, експериментальний літак проводив експерименти для сил швидкого реагування військово-повітряних сил США.

Перед запуском X-37B повідомлялося, що експерименти проводяться в рамках роботи по створенню нового іонного двигуна, однак більш детальна інформація засекречена.

Відомо, що американські ВПС мають у своєму розпорядженні двома орбітальними літаками X-37B, побудованими компанією Phantom Works, що входить в корпорацію Boeing. Зовні літак X-37B, що досягає в довжину 8,8 метрів, виглядає походимо на космічні шатли НАСА, тільки набагато меншого розміру. Розмах крил літака складає приблизно 4,5 м, а вага — 5 тонн.

Орбітальний літак X-37 почав розроблятися в 1999 році. Передбачалося, що він буде використовуватися НАСА для ремонту супутників у космосі, проте потім програму передали американським ВПС і засекретили.

Стартував літак X-37B вертикально, а приземлявся горизонтально – так само як це раніше робили «шатли».

Це був вже четвертий запуск літака X-37B на орбіту в рамках цих досліджень. Завершилася місія відома як OTV-4 (Orbital Test Vehicle-4). Попередні три рази літак приземлявся на військово-повітряній базі Ванденберг в Каліфорнії, повідомляє ресурс Space.com. А перший політ відбувся в 2010 році і тривав 224 дні. Передостанній – третій – політ космічного «безпілотника» тривала 22 місяці. І ось новий рекорд.

Велика частина діяльності і «начинки» X-37B засекречена, що викликає різні чутки, насамперед, про те, що цей літальний апарат може бути застосований в якості якогось зброї. Наприклад, проти ворожих супутників. Говорили і про те, що орбітальний літак може бути втіленням давніх планів Пентагону створити універсальний маневрений космічний апарат швидкого реагування. Однак представники ВПС США категорично заперечують це, запевняючи, що апарат призначений просто для випробування технологій на орбіті. Зокрема, коли стартувала остання місія орбітального безпілотника в травні 2015 року, представник військово-воздушныз сил Кріс Хойлер повідомив, що в польоті будуть випробовуватися нові двигуни, призначені для маневрування корабля на орбіті.

«Технології, які в рамках цієї програми, включають системи наведення, навігації та контролю, термозахисні системи, авіоніку, високотемпературні структури і герметики, конформную багаторазову ізоляцію, легкі електромеханічні системи управління льотного апарату, а також автономний орбітальний політ, зліт і посадка», – пояснила ресурсу Space.com споуксвумен ВВС капітан Эннмари Анничелли.

Інші експерти також сумніваються, що X-37B виконує на орбіті агресивну або зловмисну місію. У той же час, деякі спостерігачі вважають, що крім перерахованого представницею військово-повітряних сил орбітальний літак міг тестувати сенсори для Національного управління повітряно-космічної розвідки, яке управляє американським флотом супутників-шпигунів.

Але є й інша думка. Так, CBS News цитує аналітика з космічної політики з Військово-морського коледжу Джоан Джонсон-Фриз, яка напередодні останнього запуску сказала, що X-37B, схоже, дійсно відповідає твердженням військово-повітряних сил про те, що є демонстратором технологій і літаючої лабораторії. При цьому експерт вважає, що завіса секретності навколо проекту напевно буде підігрівати інтерес у ймовірного протикника: «Що мені цікаво, що це робиться в такій каламутній манері. Якби китайці робили те ж саме, Бог ти мій, почалися б слухання в Конгресі на щоденній основі і створювали б програми у відповідь на це. У програми є потенційні можливості, щодо яких не впевнені інші страныю Так що вони будуть нервувати через цього».

Related posts

Leave a Comment